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côtes, Nord et Sud
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les cotes

Arc montagneux allongé sur près de 500 km et large d'environ 50 à 60 km , la Grande Terre a des paysages trés différenciés résultant de son histoire géologique complexe.

Elle est orientée nord-ouest - sud-est, mais la tradition veut que le versant sud-ouest de la Grande Terre se nomme "côte Ouest", son versant nord-est "côte Est". Ses extrémités sont "le Nord" et " le Sud".

La ligne de séparation des eaux entre ses deux versants est en général décalée vers la côte Est . L'île a subit une bascule vers l'ouest.

L'ensemble de la Grande Terre s'est ennoyé à la suite de la remontée importante des eaux à la fin du dernier âge glaciaire, laquelle a créé le double récif-barrière à l'ouest et à l'est. Ces récifs sont les témoins des anciens rivages aux époques glaciaires. L'enfoncement dans la mer est plus prononcé aux extrémités nord et sud à la suite d'un bombement longitudinal de l'arc montagneux. Cela explique l'éloignement plus important des récifs barrières et les nombreuses îles et îlots qui sont les anciens sommets de la Grande Terre ennoyée dans le nord et le sud.

Enfin les importantes étendues de roches ultrabasiques (terrains ou massifs "miniers") ajoutent à l'originalité en formant autant de massifs montagneux aux sols de latérites rouges couverts d'une végétation endémique trés spécifique.





Le contraste côte Est - côte Ouest

Le versant côte Ouest comporte, au pied de hauts massifs "miniers" couverts d'un maquis endémique, des collines basses et des plaines de savanne herbeuse et à niaoulis, terrains d'élevage extensif. Les mangroves sont fréquentes sur le rivage. La savanne brûle presque tous les ans.
La côte Est lui oppose ses pentes abruptes sur la mer. Côte "au vent" bien exposée aux alizées et plus haute, elle est plus arrosée et sa végétation tropicale luxuriante contraste avec les prairies sèches de la côte Ouest "sous le vent".
Côte Ouest
cote ouest
x Côte ouest vers Koné. Mangrove et terrains herbeux plats. Arrière plan massif du Koniambo.
Cap colnett Côte Est
colnett
x Côte Est cap Colnett. Pente abrupte allant jusqu'au rivage où les plaines littorales sont étroites et discontinues.

Le Nord et le Sud

Dans le Nord les paysages de savanne à Niaoulis dominent, l'extrémité nord marquée par des collines blanches dénudées caractéristiques.
Bien exposé aux vents dominants le Sud a une pluviométrie élevée . Le massif "minier" du "Grand Sud" offre des paysages de montagnes et de plateaux, marqués par les terres rouges, un maquis dominant sur les hauteurs et des forêts endémiques dans les vallons et les plaines côtières. Les zones montagneuses n'y sont accessibles qu'à pied ou par hélicoptère. Les mêmes terrains latéritiques et la même végétation se retrouvent dans les massifs "miniers" de la côte Ouest.

Collines blanches du Nord
feu
x Pointe Nord collines dénudées avec maquis et savanne à niaoulis.
Sud Baie du Prony
sud rouge
x Baie du Prony, Massif du Sud, flore endémique, maquis dominant sur terres latéritiques et forêts en fond de baie


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