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Les "terrains miniers"

Les importants massifs de roches ultrabasiques de Nouvelle Calédonie sont riches en fer et en magnésium et contiennent du nickel, du cobalt et du chrome. Ces roches sont la source des gisements de nickel, de cobalt et de chromite du Territoire d'où leur nom de "terrains miniers". Par extension on dit aussi "massifs miniers" pour les massifs de roches ultrabasiques. Les roches ultrabasiques sont généralement couvertes de sols trés ferrugineux dit "ferralitiques" ou "latéritiques". Ces sols sont très riches en fer et enrichis en nickel et en cobalt. Ils sont de couleurs rouges et ocres.

Dans les roches ultrabasiques on distingue les péridotites et les serpentinites.