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Les navires baleiniers naufragés en Nouvelle-Calédonie

  1. le Madeira Packet brisé sur le récif de Bampton (Chesterfield) en décembre 1831
  2. le Bellona, naufragé sur le récif Bellona (Chesterfield) en 1843. S'agit-il du même bateau qui découvrit ce récif en 1793 (capitaine Mattew Boyd)?
  3. le Sarah Eliza, capturé et détruit par le feu le 22 mai 1843
  4. le Dundee Merchant, échoué sur des récifs au large de la NC le 17 juillet 1846
  5. le Hope, naufragé sur le récif Bampton (Chesterfield) le 17 octobre 1863
  6. le Sporting Lass, naufragé sur le récif Bampton (Chesterfield) le 4 novembre 1863
  7. le Prince of Denmark, naufragé sur le récif de l'île Longue (Chesterfield) le 19 mars 1864 et retrouvé en 1995 par Fortunes de mer. " A la suite des escales répétées des navires baleiniers aux îles Chesterfield, le capitaine Bennett avait compris l'intérêt de placer à terre une station pour fondre la graisse des baleines capturées. Dès 1862 une installation était montée sur l'île Bennett qui s'appellera plus tard l'île Longue. En février 1863 le Prince of Denmark quittait Sydney avec un chargement de matériel divers et en particulier des planches pour compléter les installations de la station. Arrivé le 20 février, le bâtiment se mit au mouillage, devant la station. Il avait débarqué une grande partie du matériel lorsque le 19 mars un violent coup de vent d'Ouest fit tanguer dangereusement le navire, provoquant la rupture de la chaîne de mouillage. Drossé sur le récif, le schooner, pris dans les rouleaux qui s'étaient formés, fut réduit en peu de temps à l'état d 'épave disloquée dont les morceaux s'éparpillaient sur la plage. L'équipage qui était resté à bord put sauter à l'eau et, en s'aidant des débris flottants, rejoindre la terre ferme. Le capitaine Bennett ne put que constater le désastre qui privait la station de son moyen de liaison avec l'Australie. " (bulletin de la SEHNC n° 55 -2ème trimestre 1983)
  8. Le Eillan Donan, naufragé sur l'île Loop (Chesterfield) le 9 décembre 1893 et retrouvé en 1995 par Fortunes de mer.
  9. et certainement bien d'autres …

Sources : enquête et recherches d'Alain Le Breüs, 2002


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